Massive Open Online Course群眾性開放式在線課程

Massive Open Online Course群眾性開放式在線課程

文章BW Book Worm » 週五 9月 27, 2013 2:19 pm

何物MOOC?

程介明 《信報》教育評論
2013年9月27日

今天從事高等教育的,都會知道MOOC。MOOC的全稱,是Massive Open Online Course,直譯是「群眾性開放式在線課程」。內地以音譯,稱「慕課」,香港則好像還沒有統一的翻譯,反正港人慣了中英並用。

最近有很多消息,都與MOOC有關。翻查美國高等教育最流行的報紙Chronicle of Higher Education,過去一年,有關MOOC的報道達到325篇,而之前的兩年裏面,總共才67篇,可見是近期才興起的熱門話題。簡單來說,MOOC就是把原來在教室教授、局限於少數學生的大學課程,放到網上,公開供更多的學習者使用。

源自麻省理工

開始如此做的是麻省理工學院(MIT),於2002年首次公布設立開放課程平台(Opencourseware),是鑑於互聯網的發達,覺得校內的課程,應該與全球分享。群眾性(既可以與大量的學習者分享)、公共性(開放版權)與開放性(沒有權威性、判斷性的結論,不設評核考試)。不過,那時還沒有MOOC這種說法。

從性質來說,這是對於現代高等教育制度的一種反叛。在高等院校勾心鬥角、爭奪學生、互設屏障、肆意剽竊、各立門戶、刻意壟斷的今天,MIT的做法,可以說是讓高等教育返璞歸真,讓人類知識的傳承,因為科技的發達而最大化。因此,可以說是一種高尚學術情操的表現。說實在的,也只有像MIT這樣權威性的學府,才有資格走出這一步。當然,也是因為MIT一向的創新風格,才有這種革命性的突破。

筆者也真正看到原來哈佛的一位畢業生,在青海大學運用MIT的開放課程,完整地教授了一門工程課程。之後,雖然也有少數大學跟隨,到底沒有成為風氣。不是提供開放課程的院校的問題,而是學生為了學歷,必須找到有學歷認可的機構;而需要學歷,必須參加考試,必須繳交學費,等等。

較早前,美國科羅拉多州立大學設立了全國第一個頒學分的MOOC課程,學生只須交89美元的考試費,就能參加原來要1050美元才能參加的課程;但是結果是無人問津,零報名。因此,開放的課程,也許只能引起業餘的、補充性的興趣。

形態一窩蜂

最近有兩則新聞,頗能說明最近的發展。一則是MIT與哈佛大學,聯同Google,創立了edX平台,專門推廣MOOC。最近,edX宣布,已經成功設計一個平台,可供任何學者自己發放MOOC課程。這就把MOOC的運動,不只是去除了學習者的限制,而且也可以去除提供者(教師)的限制。因此可以理解為:MOOC的提供者,不再限於名校、名教授。可以說是MOOC概念的進一步突破。

另一則,卻是普林斯頓大學的一位社會學教授Michell Duneier,原來因為使用MOOC而廣為全國傳媒報道,現在卻聲稱反對MOOC。較早,今年5月,一位聖荷西州立大學的哲學教授拒絕採用edX的課程,並且向創立edX課程的哈佛哲學教授發信抗議,認為MOOC是「以廉價的網上課程來替代教授」。

而Duneier果然眼看很多州議員,認為MOOC可以省卻不少人力,因而有呼聲要大規模壓縮州立大學的相關課程。Duneier說,他在普林斯頓大學,不至於受到MOOC的威脅,但是他不願意看到州立(公立)大學的同事因此而受到排擠。

可以看得出,這裏面有相當深刻的矛盾。一方面是突破院校建制的桎梏,解放高等教育;另一方面是以科技取代教師,達到經濟效益。

歸根到底,基本的問題是:MOOC,目的何在?筆者參加過不少國際的場合,討論高等教育甚少不涉及MOOC的,但是對於為什麼要發展MOOC,卻甚少討論。筆者曾經在經濟論壇的一次教育會議上提出:MOOC可以有三層意義,一是教學:運用科技,提高學生的學習效益;二是營利:通過網絡,大幅度增加學生,增加大學的收入;三是慈善:最廣泛地澤及廣大群眾,讓更多人獲得高等教育。三者是三種取向,許多大學就是糊裏糊塗地互相競賽,而不大清楚自己的目的。

在美國,就像2000年代初的虛擬大學聯盟(consortia of virtual universities),乘着dot.com的熱潮,一窩蜂競相成立,卻幾乎全部無疾而終。這次也許不至如此,但是一窩蜂的形態,不減當年。

這裏面,還有一個西方常有的假設,那就是「科技可以改善教育」。在東方的教育思維裏面,教育裏面還有人的因素,而且往往是更重要的因素,單靠發達的科技,不會塑成發達的教育。這也涉及對教育性質的基本認識,西方往往認為教育不外是知識和技術,因此是可以靠科技解決的。

目前MOOC的形式,大致是美國最熱中,但也出現不少的爭議。英、澳、歐也有零散的嘗試,成敗互見。亞洲這一帶則似乎沒有急於跟風。

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