書蟲的家

大家來這裡建設自己的書房

Re: 書蟲的家

文章BW Book Worm » 週五 12月 30, 2011 9:23 am

336. Freefall: Free Markets and the Sinking of the Global Economy by Joseph Stiglitz, Penguin (2010), £9.99

作者論述2008年的金融核爆和其後的政策應對。我自始反對稱之為「金融海嘯」,這完全是人禍。一「詞」之差,後果不同。沒有人追究誰造成海嘯的責任,只會研究成因。核爆危機就不同了,不追究責任,沒有前事之師,何來後事之鑑。

Stiglitz這本「前事之師」著作,集中炮火狠轟華爾街貪婪的一面,布殊和奧巴馬政府急救政策之不足和偏幫金融界。可能是篇幅有限,沒有很多記述事實的部份,大多是作者個人的憤慨錚言:應該怎樣怎樣…。以下的附錄大概與作者的論點類似。

兩位作者的見解都是「牆上寫得明明白白」。政府有眾多金融機構和專才,何解眼巴巴看著整個金融機制一步一步走向崩潰?閱後的最深印象是金融界利益團體的游說能力,以及在「旋轉門」制度之下,政府當權者和金融界主事人之間的錯縱複雜的關係。民間佔據華爾街行動,源出有因。

貪婪華爾街犯下的罪行
沈聯濤
《信報》2011年12月30日

1.1貪婪揭開危機序幕

諸位,請允許我來描述這場舉世矚目的戲劇,看看華爾街如何引致全球金融危機。這是一個巨星雲集的舞臺,演員隊伍規模龐大,從名流到罪犯。從來沒有這麼少的人能從各方賺取如此巨額的收益。

看看上帝的銀行家們(God's Banker)怎麼說:「我們也沒有躲過房地產抵押貸款災難,我們確實虧了錢,只不過通過賣空又賺回了比損失更多的收益。」

美國金融危機調查委員會和負責調查金融危機的美國參議院小組委員會幾乎每週都會傳喚華爾街的明星們,看看他們的調查結果吧!

參議員小組委員會主席、民主黨參議員卡爾.萊文(Carl Levin)說:「投資銀行(例如高盛)沒有安守做商家的本分,受利益驅使而大量推銷其高風險、複雜的金融產品,並最終引發金融危機。」

高盛2009年年度報告指出,該公司「並沒有在住房相關的金融產品上下賭注以賺取巨額淨收入」。但萊文說:「電子郵件顯示,高盛通過在抵押貸款市場上投注賺取了大量資金。」

這些公開聽證會所揭示的,是貪婪的華爾街人以其不斷擴張的野心對全世界犯下的欺詐罪行。投資者直到現在才意識到那些做著自營交易(Proprietary Trading)的高人們往往是說一套做一套。

如果大家相信他們,一直買進並推高了市場,那麼這些高人很可能趁機高位賣出,導致市場下跌。這就是所謂的「風險對沖」。

2010年4月是殘酷的月份,特別對於華爾街來說。

4月7日,美國金融危機調查委員會(FCIC)着手調查證券化問題,以格林斯潘的證詞為開端。4月13日,參議院小組委員會質詢了四個主要問題之一:「美國金融機構如何轉向高風險借貸戰略,以迅速賺取暴利」。同一天,美國證券交易委員會指控高盛欺詐。

信用評級膨脹泡沫

在4月16日舉行的關於監管者職責的第二次聽證上,該小組委員會揭示了「監管者如何在知情並了解風險的情況下坐視不管,相互推諉」。4月23日的第三次聽證,調查評級機構的職能,27日的第四次聽證調查投資銀行家的角色。事後證明,華爾街的銀行家們雖然總能很好地把握住政府的動向,但顯然低估了公眾對他們的憤慨及其自身的脆弱性。

審議評級機構的部分,最有啟發性。全球的評級業務主要集中於三家評級機構──穆迪、標準普爾和惠譽。大多數投資者依賴於評級機構來評估投資組合,特別是債券投資的品質。隨着「巴塞爾協議」的問世,銀行監管者也借助評級,來評估資本風險權重是否合理。

因此,如果一家銀行打算持有垃圾債券,那麼相應的資本要求將會提高。當然,養老金和貨幣市場基金使用信用評級,來區分安全和高風險的投資。

過去10年,三大評級機構將AAA的信用評級給予了住房抵押貸款支援證券(RMBS)及債務抵押債券(CDOs)──正是這些產品助長了衍生工具市場的泡沫。2000年至2006年間,投資銀行承銷了接近2萬億美元的抵押貸款支持證券,其中4350億美元是由次級抵押貸款支援的。

2002年至2007年間,這些評級機構的收入從一年30億美元翻了一番。但問題的核心是,信用評級機構存在內在利益衝突──它們以「公共品服務」收費。

投資者以為他們所購買的是AAA級、超級安全的證券,但事實上,在AAA級次級房產抵押證券中,2007年發行額的91%和2006年發行的93%都被降為垃圾級。正是對這些證券評級信任的瓦解,導致了市場流動性的大量撤出,並最終引發2008年的金融市場崩潰。

這只是華爾街醜聞的開始,下一場演出還會更精彩。

1.2投資銀行炮製無限風險

1987年,好萊塢拍了一部非常成功的電影,名叫《華爾街》。著名影星邁克爾.道格拉斯飾演男主角戈登,一個非常有錢、強勢而又冷酷無情的證券經紀人,他在劇中有一句名言是:「貪婪是好的」。

隨着美國針對華爾街銀行家行為的一系列聽證會召開,讀者已能感覺到,戈登的形象不再只是電影中的人物,而是真人騷。美國參議院小組委員會調查發現:

第一,2004年至2007年間,一些投資銀行家,通過將高風險的房地產抵押貸款證券化,出售給投資者,獲取豐厚的佣金。天真的投資者出於對這些銀行家和信用評級機構的信任,誤以為購買的是上等、安全的資產。

第二,投資銀行家事實上放大了風險。他們把一些房地產抵押貸款支援證券「再證券化」,創造了債務抵押證券(CDOs)出售給投資者,他們則通過使用信用違約掉期或指數交易來對沖風險。許多交易員知道他們銷售的產品品質極差。

第三,正是因此,投資銀行看空這個市場──在買入相關產品的同時,賣空了更多的產品。這樣一來,當CDOs市場突然崩潰的時候,投資銀行借助自己的淨沽空頭寸,仍然獲利不菲。

第四,對投資銀行來說,為客戶服務和自營交易存在顯而易見的利益衝突。在這次金融危機爆發前,許多投資銀行並沒有告知他們的客戶,他們自己也在同一個市場從事巨額自營交易。

創造「有毒」金融產品

其中,有些產品在設計的過程中,就為一些特殊客戶提供了賣空機會。投資銀行又鼓勵另一些客戶,在不知情的情況下做多同類產品。我想,亞洲國家或地區的金融監管部門,應仔細審查一下,上述產品究竟有哪些曾經或正在本地銷售。

由於並不知道投資銀行家們正在出售的其實是「有毒的」金融產品,許多投資者的利益受到極大的損害。一些地方政府財政部門、基金公司、養老基金和保險公司也加入了受害者名單。最終,廣大的納稅人和儲蓄者不得不為這些損失埋單。

在一些激進的評論人士看來,這些聽證會最終造成了雙贏的結局。投資銀行家表明了至少自己的行為不是非法的;而參議員們以此為契機,則使金融改革法案更快地得以推進。

我們應該仔細區分合法行為和適當行為的界限。以雷曼兄弟為例,在倒閉前,該公司通過臭名昭著的「回購105」交易不斷粉飾自己的流動性狀況。在2008年9月,雷曼兄弟報告的流動性頭寸達到400億美元,相當部分是粉飾的結果。

人們對銀行家的信任等同於對守衛國門的戰士的信任。20世紀80年代,有一本著名的描述公司入侵者的書──《門口的野蠻人》(Barbarians at the Gate:The Fall of RJR Nabisco),後來還被拍成電影。這些華爾街的入侵者,在投資銀行家的幫助下,充當了破壞長城的匈奴人的角色。

美國財政部長蓋特納在一次聽證會中指出,當大型金融機構承擔了過度的風險時,一個自然的傾向是把風險轉移,剝離這些大型金融機構的風險,達到金融穩定的目的。問題在於,正是這種思路誘發這次金融危機。

這次金融危機的重大教訓,就是試圖把為企業融資和對沖風險提供服務的高風險業務,轉移到傳統銀行體系之外,轉移到不受監管的平行金融系統。這不僅不會讓整個經濟更加安全,還可能會給經濟帶來更大的風險。

如果金融體系的守護者仍然相信「不管代價如何,貪婪總是好的」,那麼最完美的金融體系實際上也可能無法起作用。如果整個金融體系缺失了信任和誠實,任何監管體系都難以防範這些野蠻人的侵害。

2.1 金融界綁架了政府

希臘債務危機引發了兩種經濟思想的碰撞。一方面,國家主義者相信,政府仍然是新世界秩序的主導者。另一方面,自由市場主義者相信,世界是無邊界的市場空間,市場比政府更有影響力。

實際上,自由主義者會嘲笑守舊派,尤其是嘲笑那些相信政府比市場有效的官員。我之所以提出這個觀點,是因為歐元創始人之一的前意大利財政部長托馬索·派多.亞夏歐帕(Tommaso Padoa Schioppa)發文捍衛歐元,批評市場投機者的觀點。投機者認為「歐元區不是也永遠不可能成為一個政治聯盟,因為歐洲國家不願意形成政治聯盟,各國政府不想交出權力」。

那麼,這些市場攻擊者是誰呢?托馬索把它們比做軍隊,其「隊伍就是成千上萬的交易室,連接全球網路,晝夜不停地戰鬥。它的目標是由三大評級公司選出的金融產品。它的高昂士氣來自堅定的信念:我們是最瞭解市場的人」。

誰是防禦者呢?歐盟和其成員國政府,它們下決心調控市場,使市場屈從於政府的指令。歐元作為一種貨幣,不允許失敗。然而,市場投機者認為,歐元註定會失敗,政府頑固的抵抗只會給投機者創造更多的贏錢機會。

究竟誰是正確的?我曾被邀請在新加坡的投資大會上演講,大會有3000多名全球投資者參加。研討會在濱海灣金沙酒店舉行,那裏是亞洲最大的賭場所在地。

我不禁在想,在古代,居民建造最偉大建築是為了獻給上帝。後來,這些建築被獻給領袖或英雄。今天,最宏偉的建築是銀行、股票交易所、賭場。在過去,貨幣是政府創造的,歐洲的官員和專家仍認為政府應該控制貨幣。畢竟,貨幣太重要了,不能完全任由市場控制。

銀行也太重要了,不能完全由銀行家控制。新的市場投機者認為,政府不能阻止市場行為,市場的力量對資產負債表影響太大。他們說的是對的。 .之一

(本文節錄自《誰主宰我投資》一書)

後記:電影Inside Job也是以同樣角度記述華爾街如何巧取豪奪,監守自盜。影片人物有名有姓,真實得恐怖。

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文章BW Book Worm » 週二 1月 10, 2012 2:10 pm

337. 官僚们的夏天(10集)城山三郎原著(官僚たちの夏,かんりょうたちのなつ)」,2009年TBS「周日劇場」劇集

劇集也進入書房?這不是一般的電視劇集,或許只有日本以前的「指導經濟體系」才可以拍出這樣的劇集。也或許這是唯一以公務員為英雄,為主角的劇集。在網上找中文資料。嘩!好評如潮,有些評論把劇集視為史料。這啟發我不得不批評。

無疑日本戰後的經濟快速復蘇,通產省的指導策略居功不少。「指導經濟體系」是戰時經濟體系的延續,百廢待興時不致選龍無首。劇集把這高度簡化和濃縮為幾個通產省公務員的個人努力,只是小說家的想象之作。一旦經濟步入正常狀態的正軌,「指導經濟體系」早應該退位;教車師傅不可能永遠佔著駕駛員的位置。日本過去的迷失二十年,這難道不是通產省的失敗?

整個劇集只見到一幫公務員鞠躬盡瘁,死而後已,首相和大臣都在幫倒忙,沒有看到議會辯論經濟議題。這是真實的政治環境嗎?我很想知道這些公務角色是否有原型人物。

這只是小說改編的劇作,不要把這看作是經濟史。

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338. Mauthausen by Iakovos Kambanellis, 1965; Gail Holst-Warhaft (Translator),1995, Kedros Editions, for the Modern Greek Writers Series. Euro13

作者是二战期间Mauthausen集中营的幸存者,第一身记述身陷营中的惨无人道的苦况和刚被解救後的经历,读来一字一泪。在独裁制度下,人性原来可以是这样的恐怖。没有这些真实的记载,历史被遗忘,被当权者粉饰,我们不可能从错误中学习。

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339. Gomorrah by Roberto Saviano (2006). Translated by Virginia Jewiss (2007) . Pan Books (2008), Euro 11.8

這本書意大利黑幫紀實報告看來沒有中譯本,已改編為同名電影。

意大利黑社會最為人所知的是西西里黑手黨(Mafia)。這本書披露以那不勒斯(Naples)為根據地另一個不為人熟悉,但遠比Mafia更現代化,規模更大,危害更深的Gomorrah黑幫。耶教經文中的Sodom和 Gomorrah是罪惡之城,黑幫的Gomorrah名稱是否由此而起?

Naples是意大利南部Campania省的省府,謀殺率,吸毒率是歐洲最高,AK47機槍的黑市價最低(書中詳述AK47何以最受黑幫歡迎,以及黑幫崇拜者如何求見機槍的俄國發名家),名車的居民比例最高。1997至2006年,有三千六百人死於Camorra幫派的仇殺,謀殺,超越黑手黨。

Campania之有黑幫崛起,主要原因是地區經濟不發達,失業率極高。加入黑幫當小嘍囉幾乎是唯一出路;即使要走正途,當地的經濟命脈已被黑幫控制,不止是黃賭毒,也佔據了港口物流,A貨市場,尤其是建築行業。

作者是在當地出生和成長的記者,對家鄉淪為黑幫地盤,極為氣憤,於是打入黑幫圈子,搜尋資料。書中記述他的小嘍囉生涯點滴是他個人經歷,詳述各門派的恩怨情仇和相互仇殺是根據新聞和法庭文件資料,幕幕驚心。

不知是否作者的刻意安排,書一開始就講述一幕情景:碼頭吊運貨櫃時不小心掉下來,十多具屍體掉在地下,全是客死異鄉的中國黑工,要運回中國安葬。這一章記述作者混熟了一名中國頭目,參加走私中國成衣皮鞋。這一章也詳述所謂名牌時裝如何在Naples的地下工廠生產。這些A貨已經不是Made in China,而是Made in Italy by Chinese。

黑幫壯大,已經不只是治安問題,黑金已經打進地方議會,壟斷正行生意。

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340. Shibumi by Trevanian (pseudonym of Rodney William Whitakeris) (1979), Headline Publishing, 2011, £7.99

三十多年的小說新版發行,應該有看頭。Hel這個殺手可能是世上獨一無二:俄國血統,在二戰日本佔據的上海長大, 接受傳統日本文化薰陶,隱居西班牙山區,有超自然本能,可以預知稍後發生的事情(這是殺手的本錢)。小說寫殺手的情節不多,最後的復仇情節簡單得不成文章;更多篇幅是借題發揮日本文化純樸簡約的美學以及山洞探險。

可以忍受囉嚕文句的話,可以一看,比時下的一些暢銷小說寫得較好。

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文章BW Book Worm » 週二 3月 06, 2012 12:18 am

341. Case Histories by Kate Atkinson (2005), Black Swan £7.99

這位作者很有膽量,一開始就帶出三宗年代久遠的懸案,主角是潦倒的私家偵探。隨著情節發展,挖出來的各個家庭不為人知的私隱祕密。小說注重的是伏線和小情節,看得要有耐性。

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342. The Night Manager by John le Carré (1993). Sceptre paperback edition (2006), £8.99

在Le Carre的小說世界中,無論是冷戰時代的諜戰,或是之後的商業森林世界,「背叛」是主題:背叛國家、背叛組織,背叛企業,背叛家庭。與「背叛」對立的是「忠誠」,但「忠誠」不是絕對的。

Le Carre的小說,一流力作,但這位高手的弱點是寫情說愛。這本書的愛情線相對較弱,不令人信服。

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343. Sahara by Michael Palin, 2002. Phoenix papaerback 2003, £8.99

遊記文筆一如電視記錄片的親和。

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344. The Viral Storm: The Dawn of a New Pandemic Age by Nathan Wolfe. Allen Lane, 2011. £14.99

作者是研究病毒的專家,呼籲大家要注意病毒從動物傳人的風險越來越大,越來越嚴峻。每種生物都有病毒,以前是彼此之間有相對安全的距離,但隨著人類「入侵」動物的棲息地,「新」病毒從動物傳人有了新途徑。再加上全球運輸網絡的發達,以前可能只是本地爆發,現在很快會蔓延全球。最近幾年之間,我們看到的禽流感,SARS。這兩回合,人類很幸運。以後呢?

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345. 鲁班的诅咒﹝一至三冊﹞作者: 圆太极,江苏文艺出版社,¥29 x 3

很有想像力,但連績三冊都是大同小異的橋段和摸述手法,吃不消。

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文章BW Book Worm » 週一 6月 25, 2012 2:26 am

346-8 凑佳苗:往复书简 (译者:陆悦) ¥ 28;花之链 (译者:吴曦) ¥ 32;夜行观览车 (译者: 闫雪) ¥ 32;湖南文艺出版社

看了幾本凑佳苗的作品,琢磨耐看的不是案發經過,不是如何破案。題材不是驚天動地,深謀遠慮的大案重案,而是日常可能在我們周邊發生的家暴事件和意外。作者以不同筆法一步一步挖出當事人的參與和己方的記憶。歷史無真相,案件也沒有真相。即使大略相同,各人有各人的說法。這貼近現實人生吧。

相比之下,东野圭吾的《幻夜》﹝看影碟,沒有看書﹞看得要破口大罵。情節狗屁不通。他怎麼有這樣的名氣?

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349. 认知盈余 : 自由时间的力量 Cognitive Surplus: Creativity and Generosity in a Connected World by Clay Shirky (2010),胡泳 譯 / 中国人民大学出版社 / 2011-12-20 / 49.80元

本書的主題是互聯網時代方便了網民互相聯系,降低組織的起步和維持的成本,也催生了互享文化。可惜作者的高度不足,視野不廣。例如他以Napstar為例,說明如何方便網民交換和下載音樂。但作者完全沒有提到這是侵犯版權的行為。

除了維基百科這例子,作者完全忽略了共享文化中最令人欣喜的發展:開放式教育資源。原作成於2010年,作者不可能不知道學術界的開放運動,以Open Access形式在網上發表以前要掏腰包購買學術期刊的論文,教育界網上發表開放式教材等等。

作者多處強調網民以業餘身份參與互聯網時代的創作,發表和共享。其實這樣的區分沒有很大的意義。所謂「業餘」,只不過是說參與者沒有從中收取市場酬勞,並不表示其水平。相對而言,「專業人士」以此為生,不一定水平較高。以作者多次提到的Apache軟件為例,如參與國程式設計員不夠水平,怎可能眾志成城?

中譯書名很差勁,可以說是錯譯,完全不能捕捉原書的精粹。Creativity and Generosity in a Connected World的意思:在相互聯系世界中的創造和慷慨。這和「自由時間的力量」沒有直接關系。什麼是自由時間?

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350. 秘密 Secret by Rhonda Byrne, 2006 譯者:謝明憲,力智出版社,2008年2月44刷,NTD250

暢銷書,印刷精美,可列入十大爛書,危害心靈。這是一本披著偽科舉外衣的所謂self help手冊。所謂祕密,是世上有與萬有引力同等重要和確實的「吸引力法則law of attraction」。人的思想以某種頻率向外界,向世界,向宇宙發射, 即會招來回應和回報。尼采說:我思故我在。這本書說:我思故我得到。宇宙會因為你的思想發射而調整。信口開河,完全沒有實證。怎麼有這樣的書?怎麼這樣暢銷?

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文章BW Book Worm » 週二 9月 11, 2012 2:43 am

351-2. 宗萨蒋扬钦哲仁波切(作者)
Almost Buddhist 正见:佛陀的证悟,姚仁喜譯,中國友誼出版社,2007年,¥25
Life as Cinema人間是劇場,西遊翻譯小組,新星出版社,2010年,¥38

雖然還是脫不了神秘主義色彩,這是我看過最入世,最遠離教條的佛學入門書。強調「佛學」,不是「佛教」。有人提問:佛教究竟是不是宗教?釋迦牟尼的訓導本來沒有宗教色彩,如今泛濫世上的廟宇、佛器、法相都是後人所為。佛學注重心靈修煉,追求的不是「快樂」,而是破解「不快樂」。鄭重推薦。

《正道》這中譯書名正好說明信徒無端把本來樸實的教導提升到不應有的高度。原書名Almost Buddhist《幾乎佛教徒》帶著謙遜,而《正道》很霸道。標榜「正道」,是否世上沒有其他的「道」?

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353. The Procrastination Equation by Piers Steel 拖延心理学2:用拖延方程式战胜与生俱来的行为顽症,译者: 陶婧 周玥 曹媛媛 等,浙江人民出版社,2012年,¥39.99

無疑,「拖延」是人的頑症。只要自覺或有人提醒,戰勝拖延不是設計和製造神九那麼複雜。作者有辦法把簡單的觀察和忠告擴充為二百多頁,這和拖延同樣浪費時間。一句「近代人有太多時間浪費在電腦和Facebook」擴充為整整一章,浪費。

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354.愛國賊,加藤嘉一(作者),大塊文化出版社,NT$320

愛國,崇高的名詞。愛國無罪,恐怖。愛國賊,可能出於無知,可能別有用心,做成的傷害可能更甚於賣國。作者以外人的眼光,點出種種強國的社會現象,不是愛國,是害國。

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355. Landmark in the Law by Lord Denning, 1984. 法律的界碑,刘庸安、张弘译。法律出版社,2000年,¥27

英国走不成文法,所以判例和成文法律同样重要。这本小书描述英国法制的多宗重要案例。一般读者不容易明白。

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文章BW Book Worm » 週三 10月 23, 2013 3:54 pm

356. The Casual Vacancy by J.K. Rowling, 2012. Little, Brown & Company

Rowling has written with heart the part of a struggling girl and how the society failed her. The background council election paint brushed the reality: how we don’t really know those closest to us.

357. The Cuckoo's Calling by Robert Galbraith (J.K. Rowling) 2013.

I supposed I have read enough detective stories to tell occasional good ones from the mundane many. This is a good one, whether it is written by the wealthy Rowling or not. She has introduced two likeable characters in the shape of private detective Strike and the beautiful temp. Robin. I think Rowling has written this book, the curtain raiser of an expected series to come, with the movie tie-in in mind. The chapters read like ready script for the big screen. I am one of those noisy ones awaiting to learn whether the budding romance

When the book came out as the debut of a ‘new’ writer, it attracted favourable reviews but hardly noticeable sale volume. The ‘accidental’(?) revelation of Rwling being the writer changed all that. It reached the top of the New York Times Best Sellers list within weeks. A gem is always a gem. But we commoners have not much energy nor resources to identify the gems. So big names sell until they fail to deliver. Patricia Cornwall is a regrettable example. Jon le Carre is getting close.

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358. The Dancing Girls of Lahore by Louise Brown, 2006. Harper Perennial, US$13.95

The research account by an academic who spent four years in the red light district of Lahore on the root cause of girls entering the sex workers trade. She wrote with heart and did not condemn nor pity.

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359. 无止境的杀人 (日)宫部美雪 / 王华懋 / 南海出版公司 / 2013-1 / 28.00元
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360. 送你一颗子弹 刘瑜 / 上海三联书店 / 2010-1 / 25.00元

刘瑜的文笔一直不错。这一本论述不多,更多是日记式文章。
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Re: 書蟲的家

文章BW Book Worm » 週三 10月 23, 2013 8:41 pm

361. Little Princes by Conor Greenor, 2010 我亲爱的小王子们 吕静薇译 ,湖南文艺出版社,2011年,¥29.80

作者到尼泊尔做志愿者,终而展开他的找寻孤儿之旅,建立孤儿院的实录,颇为感人。
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362. A New Earth by Eckhart Tolle, 2006 新世界─灵性的觉醒 张德芬 译,2012年,南方出版社,¥28

没什麽特别的灵性修养读本。
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363. Paranormality: Why We See What Isn't There by Richard Wiseman, 2011 怪诞心理学2:不可思议的心理操控 蒋涛译,湖南文艺出版社,2012年,¥29.80

作者是心理学家,以科学的心理实验解释异象,其实是人类与生俱来的心理弱点被暗中被人操纵而不自知。

其实这本书的内容相当不错,但坚持了四分之一已不得不放弃。出版社很怪诞的排版:带黄的纸张引上橘红的重点字。老花眼受不了。从来没有见过如此不考虑读者条件的排版。
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364. Mortal Causes by Ian Rankin, 1994
Good read,
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365. 你的全球暖化知識正確嗎?(日)村沢義久,陳嫺若譯,如果出版社,2010年

資料頗為詳盡,包含代替能源和清除二氧化碳新方法的介紹。
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Re: 書蟲的家

文章BW Book Worm » 週三 10月 23, 2013 9:29 pm

366. Hundraåringen som klev ut genom fönstret och försvann by Jonas Jonasson. 百歲老人蹺家去 范兆延 譯,皇冠文化,2012年,NTD320元

百歲老人逃離老人院,混進了黑幫追殺等等。更過癮的是他的前半生遇上了這個那個歷史上的大人物。怪誕小說只要找對了主線,就可以天馬行空發揮。

心情不好時看一看,不要認真研究什麼「以無厘頭式的幽默口吻對現代僵硬的科層官僚大加撻伐,更透過亞倫目光對20世紀百年的歷史人物側寫,掀開這些英雄人物的光鮮表皮,將人性的不堪以諷刺詼諧口吻道出,在捧腹大笑之餘也引人省思,淡定無謂的態度其實是對無能國家政府的消極抗議」(中時報的書評)。

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367-8 罪行 Verbrechen, 罪咎 Schuld both by Ferdinand von Schirach,薛文瑜譯,先覺出版社 2011, @NTD240

年度推薦:如果你愛看偵探小說,必看。現實比小說更嚇人。如果你不大看偵探小說,這不是小說。執業律師以簡潔文筆,記述司法制度出錯的案例。譯筆好,贊。

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369-70 The Lighthouse, The Skull beneath the Skin by P.D. James

Old fashioned masterpeices. James probably enjoyed writing the second one for the space she devoted to her favorite poetry.

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Re: 書蟲的家

文章BW Book Worm » 週五 12月 20, 2013 5:57 am

371. 不被醫生殺死的47心得:百萬人肯定,現代仁醫的良心處方箋,作者: 近藤誠,譯者:劉滌昭,如何出版社,2013,NTD260

  .高血壓的標準毫無理由的越調越低。多吃藥反而會造成失智和摔傷。
  .癌症是誤診率最高的疾病。更恐怖的是,做一次斷層掃描就有致癌的風險!
  .一次開三種以上藥物的醫生不可信賴!不隨便開藥給病人的醫生才是好醫生。
  .血糖控制藥不能治好糖尿病,卻會引發腳浮腫、失智、視網膜病變等藥害……

看著看著,連連點頭稱是。我每年只做最簡單的體檢。高血壓只服用最便宜的藥。現在的體檢太複雜了,儀器又精密,什麼都可以拋出一大堆數字,不超標也告訴你接近超標。例子一:現在一般以120/90為高血壓指標;作者點出以往的指標是130的,後來沒有公佈什麼理由下調為120。於是要服用高血壓藥的病患多了幾倍。

作者指出癌症診斷和治療最不靠譜。顯影片有陰暗區就懷疑是癌症,其實錯誤斷症的機率不低。治療一般要開刀,必然禍及附近的健康組織。作者建議即使確診癌症也不一定要開刀或化療等等。如果沒有作痛,就與癌症一起共同生活。

報導說這本書今年銷路超過村上春樹,確有道理。想先睹為快,請看這裡

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372. 生病不要完全聽醫生的!(日)安保徹、永野剛造、福田稔,譯者:李明穎,瑞昇文化,2013,HK$107

以為找到另一本醫師的健教好書。快快看一遍,這一百元泡湯了。

三位作者以免疫學角度解釋人為何患病:循環不順,氣血不通。這我同意。不過,他們提出的治病良方卻是匪夷所思。一分鐘可以測出病患的能量級別,然後設計能量水,飲用即可治病。把三十八種花的訊息放進水,然後看病患對那一種花訊有反應。(其實治療這部份篇幅很少。)當然這一切你要去請教這些偏方醫師(喔,我們賣的能量水不貴啊!)。

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373. The Silkworm by Robert Galbraith (JK Rowling), 2014, HK$170

This is set in the background of the world of publishing, marked by strong egos and unbalanced personalities. Does Rowling have some old scores to settle?

As a thriller, this is not up to the highest standard. That the writer has set in stone from the first book that the private detective Cormoran Strike be an one-leg amputee has limited his scope of operation. The end plot is supposedly to explain all the mysteries but hardly convinving. Given Rowling's fame, a movie tie-in is quite likely.

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374. Ford County by John Grisham, 2009

So, so holiday read. Not a choice if you are not a Grisham fan.

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375. Quirkology by Richard Wiseman, 2007

Brilliant. Must read for anyone interested in psychology.

以科學解釋一些令人疑惑的日常事物。第一章把星相占卜打得落花流水,清楚解釋所謂玄學、星相學如何騙人。

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Re: 書蟲的家

文章BW Book Worm » 週二 7月 29, 2014 11:21 pm

376. A Delicate Truth by John le Carré, 2014

The master, now at 81, is writing not about plots, which are rather simple, but with an angry message mourning the decline of the state and good values, as summarised in the end scene when the naive 'hero', having unearthed the truth, is closed in by official, enemy forces from all sides.

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377. I Am Pilgrim by Terry Hayes, 2014

The dust-packet proclaimed: the only thriller you need to read this year. That is, for once, not an over-statement. A real good read from an experienced script writer who knows when to end a chapter.

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378. The Children of Men by P. D. James, 1992

What if human beings lost reproductive capacity en mass?

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379. Russia: a journey to the heart of a land and its people by Jonathan Dimbleby, BBC Books 2009, GBP7.99

A companion read to the TV series of the same title and a short personal memoir of Dimbleby's life at a time of his second spring. Not a scholastic piece but a passionate not-deep analysis of the weakness and human tragedies behind the a collapsed super power. If you are new to Russia, worthy reading.

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380. 麦家:解密 北京十月文艺出版社,¥35

麥家可算是中國的John Le Carre,都是從軍情系統出來,專攻間諜小說,在國內也頗有名氣。這是我看他的第一本作品,還可以,但遠遠及不上大師級數。很奇怪這樣水平的作品竟然有英譯本。不要期望有什麼揭祕,可能外文讀者有興趣知道一些中國特色。

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文章BW Book Worm » 週二 10月 21, 2014 4:34 pm

381. 郎咸平, 王牧笛, 王今《從亂局到變局,中國進入關鍵十年》2014年,香港中和出版有限公司,HK$88.00

本書提到中國經濟和社會多方面的亂局,甚而作者知嘉賓講者的評論,都不是鮮為人知的祕密。這本書好在集於一身,方便縱覽全貌。可惜的是因為「你懂的」原因,作者沒有點出核心問題。此之有這些亂局,萬亂之源在於政制。政制不改,寄生的經濟和社會制度又怎會好得了?

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382. The Price of Inequality by Joseph Stiglitz, Penguin paperback 2013, £10.99

This book is all about America currently having the most inequality, and the least equality of opportunity, among the advanced countries. While market forces play a role in this stark picture, politics has shaped those market forces. This is not just an American happening but can find similar trends in far too many 'capitalist' countries and territories. The author devoted chapter after chapter to demonstrate the growing trend and in support of his recommendation for a policy shift which should place priority on the mass-first policy shift. But one can hardly expect the 1% to give up its tight grasp of power and wealth without a fight and this set up the background of uprisings and political movements characterised by the coloured revolutions and occupy movements.

One point, important to me, that I find missing and puzzling is the author did not mention the underlying weakness of the American economy, i.e. its huge debts and budgetary deficits.

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383. 鍾曉陽《哀傷紀》2014, 天地圖書有限公司 HK$90

喜愛的香港本土作家實在不多;好久好久之前看鍾曉陽十八歲作品《停車暫借問》,當時有驚遇驚歎驚艷的讚嘆。作者惜墨,作品不多。《哀傷記》並列十八年前的〈哀歌〉,都是說情路坎坷。〈哀歌〉清純,〈哀傷記〉沉實;都有意猶未盡欲言又止的吸引。是的,人生本來就是欲說還休。

資料說作者從事翻譯,不知有那些譯作?很想看。

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384. 梁文道《关键词》 / 中信出版社 / 2014-6-1 / ¥36

「关系」、「爱国」、「外部势力」等等内地惯用语,作者引用在内地所见所闻,挖出其中意思。值得一看。

不满的是因为要多卖点钱,这竟然用上硬皮。之前的《常识》、《我执》不是挺好吗!

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385. Pegasus Bridge: D-Day - the Daring British Airborne Raid by Stephen E. Ambrose, Pocket Books (2002)

Masters fight grand strategies, commanders fight wars, companies fight battles and individuals fight for their lives. This short book is about the first touchdown combat on D-Day, a few hours before the main assault and behind enemy lines to capture two bridges and hold until reinforcement. Failing that, the bridgeheads would be under threat. The book gives good and detailed account of the preparation and actions on the day. A good read.

One is reminded that history, whether success or failure, is often decided single acts of luck, such as a bomb failed to go off or lucky strike of make shift ammunition.

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文章BW Book Worm » 週六 11月 15, 2014 3:27 am

386.388 东野圭吾 解忧杂货店 南海出版公司 (2014年)..悖论13 (2014)疾风回旋曲(现代出版社, 2014)

之前看圭吾的推理小说看得厌倦,这次促销又进了两本来看看。圭吾确实上了一个档次,不再写推理,近乎科幻,取材独特。《杂货店》主线确定下来,如何串连众人的关系颇见心思。《悖论》的逃难章节可以省略一些更好。这位多产作家涉猎的题材如斯广阔,有点匪议所思。

《疾风》一塌胡涂。主线开错了,以後怎麽努力也不能挽回。堂堂生物科技公司怎会没有专业保安?

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389. 不知死,焉知生 : 法医的故事 [日] 上野正彦 / 王雯婷譯 / 北京大学出版社有限公司 / 2014 / ¥29.00

資深法醫的案例回憶錄。法醫鑑證當然沒有CSI那樣的戲劇性,他娓娓道來,細說只有法醫才會留意的細節,難怪是暢銷書。

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390. Colorless Tsukuru Tazaki and His Years of Pilgrimage by Haruki Murakami(村上春樹) / Philip Gabriel英譯 / Knopf / 2014-8-12 / USD 18.74

I have read practically all Murakami novels but this is the first English version I picked up, the simple and elegant translation gives me a clearer impression of Murakami's tight language and more aware of its 'international' context. There is really little Japanese-ness in it. No wonder his works draw attention from an international audience.

Good read.

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Re: 書蟲的家

文章BW Book Worm » 週五 1月 02, 2015 11:19 am

391. Sapiens:A Brief History of Humankind by Yuval Noah Harari, 人类简史:从动物到上帝 林俊宏 (译者) 中信出版社; 第1版 (2014年) ¥ 68.00

If you only read one popular science book, this is it. My top recommendation for 2014. The following quote shares all my feedback.

从来没有哪部人类简史能像牛津博士尤瓦尔写的这般生动自然。这位全球瞩目的新锐历史学家化身为曲艺精湛的评书表演者,将十万年前至21世纪的人类发展史向每一位读者绘声绘色的娓娓道来。

笔者初见《人类简史》,本以为书的内容会高深晦涩;而读完第一章节【人类:一种也没什么特别的动物】,不仅打消了之前的顾虑,还马不停蹄的读完了全书,顿感周身通畅,“脑洞”大开。一来惊讶于作者的才思敏捷、笔道精炼,二来感叹于一本400页的人类简史竟融汇了化学、生物学、人类学、心理学、政治学于其中,二十章文字不落窠臼,新颖独到。

直立行走也有不利的一面?我们正身处物种灭绝的第三波浪潮中?小麦是怎么从无足轻重变成无所不在的?肌肉理论、流氓理论、父权基因理论能稳固父权制度吗?究竟帝国是什么?三大宗教是如何开枝散叶深入人心的?现代科学的教条是什么?科学研究和资金投入有着什么样的微妙关系?为什么是欧洲率先将科学与帝国联姻?在当代是什么导致了家庭和社群的崩溃?关于未来,历史学家作何预估?……正是这些一个又一个兼具趣味性和理论性的话题阐述,使得笔者在阅读中时刻葆有盎然的兴致,也就有更大的信心将这本“火”遍全球的世界史新著推介给更多的人。

读这本书吧!“理清影响人类发展的重大脉络,解除历史的枷锁,看到多种多样的未来!”

——亚马逊编辑青石

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392.人类灭绝 [日] 高野和明 汪洋 (译者) 江苏凤凰文艺出版社; 第1版 (2014年) ¥ 52.00

2015年开年的第一本书,确实选对了。这本科幻小说承接了记实的《人类简史》。智人之後有了超越我们智慧的新人类。智人残杀同类,破坏大自然,还值得传承下去吗?作者有想像力,虽然情节有些犯驳,总体来说是佳作。

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393.one child A SUNDANCETV ORIGINAL SERIES, Starring Katie Leung (2014)

Book Worm is also a DVD addict though I seldom included the latter in this comment series. But this mini series is so heavy that it is a crime to miss mentioning it. I thought I am stone hardened not be feel soft-hearted by corruption and injustice in my native country. But this makes my heart sink further and many times I had to resist the urge to press the STOP button for an escape from the inescapable realisation that this is not really a mini drama but portrait of what is really happening in real life. For anyone who wish to have a glimpse of real PRC, this is a must see.

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394. 火之幻影 (日)陈舜臣 / 徐克、张继文译 / 北京联合出版公司 / 2014-11-1 / ¥39.5

以推理小说而言,水平不高:情节马虎(公司的核心产品怎会交由小职员收藏在家中?),布局粗疏。本书独特之处是背景借用了中国革命初始时期与日交往的【虚构】情节,不过这不是必需的。陈先生的历史小说写得不错,推理不是他的所长。

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395. Enigma: The Battle for the Code by Hugh Sebag-Montefiore, Cassell Military Paperbacks 2000, GBP8.99 (2.99)

The book is a good read as it capture the battle for the code from beginning (the Poles) to the end. It reminds one that the success and failure of great pursuits were made or broken by small incidents. One turn at the opposite direction changed the fate. Part of the book is quite 'technical' to explain in words how the code breaking machines were structured. I skipped those parts.

Breaking the German military code was the secret weapon that turned the tide of the war. Many books and films, the latest being the Imitation Game, were developed on this subject. Often the victory was credited to individuals, in particular Alan Turing, and the code breaking team. I am more puzzled by the Germans' neglect and overconfidence. How can a military superpower fail to ignore Murphy's Law: Anything that can go wrong, will go wrong. Codes are designed by men and can certainly be broken by men. The Germans broke the navy codes of the British and the Americans. Why did they not picking up the learning that their own code could be broken as well?

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文章BW Book Worm » 週三 2月 25, 2015 9:11 pm

396. 爱因斯坦的梦 童元方 译 Einstein's Dreams by Alan Lightman, 1993 上海文艺出版社 2014 ¥25

我想大多数读者和我一样,知道爱恩斯坦是伟大的科学家,对时间的观念停留在「光阴似箭,日月加梭」的阶段。爱恩斯坦如何看待「时间」,为何他的观念改变了科学?对此我一无所知。这本小书与其说是科普作品,倒不如说是关於「时间观念」的小品散文,文笔优美。看过了对三十六种「时间」的可能观念,我可能更多了解科学家的质疑精神吧?

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397-399 何偉(Peter Hessler)中國三部曲。八旗文化出版社

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River Town: Two Years on the Yangtze 消失中的江城(吳美真譯)2012/03/28
(收拾舊書時發現多年前已買了英語版本,但一直沒看。)

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Oracle Bones, A Journey Through Time In China 甲骨文: 一次占卜現代中國的旅程(盧秋瑩譯)2011/06/30

這兩本遊記+回憶錄以二十來歲的何偉在四川山城涪陵當英語教師為主題,旁及所見所聞和他對社會現象的觀察。他沒有抱著高高在上的心態,也沒有過份的悲天憫人。他沒有隱瞞所見的陋習和令人心傷的情景,但試圖理解背後的深層次的社會文化。

讀者多多少少對現代中國有認識,但華人讀者的角度和感受與「老外」不同,接觸面不同。我認識的中國青年人數及不上他的學生人數,也沒有追蹤多年的深度。所以這兩本老外遊中國的著作帶來一些新角度,值得一看。

《甲骨文》可以當作是《江城》的另篇,但另一條主線更令人唏噓。甲骨文學者陳夢家的悲慘遭遇是多少學者在那個延伸至今的專制政權的寫照。更令人心傷的是周遭人們淡然處之的心態。錯了就是錯了,但拒不認錯又怎可能從錯誤中學習?

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Country Driving 尋路中國:長城、鄉村、工廠,一段見證與觀察的紀程(賴芳譯)2013/10/02

中國三部曲的優點是「深」。《尋路》記述作者在鄉村和新興工業小鎮蹲點的記述,他很聰明的以幾個重點人物為深度寫作的對象,記述他們一點一滴的改變:如何白手興家創業。因為作者與人為善,往往聽到他們的心聲,此所以文章打動人心。

中國的發展經驗相當部份其實是數千萬個體戶的個人經驗。中國三部曲告知中國在過去幾十年的發展成就來自這些個體戶的掙紮求全,誤打誤撞。

作者沒有忽視創業者面對的困難,他們的拆招不按牌理出牌。他們的世界是我不認識的世界。

要了解中國的基層,推薦何偉的中國三部曲。

400. 野心時代:在新中國追求財富、真相和信仰 Age of Ambition: Chasing Fortune, Truth and Faith in the New China by Evan Osnos, 譯者:潘勛;八旗文化出版社;出版日期:2015/01/28。NTD450

何偉的中國三部曲取材小範圍深挖掘,這一本《野心時代》取材闊,作者是駐華記者,訪問對象許多是新聞人物,從而探討近代中國在追求野心的時代的光輝表面下隱藏的不公義。讀者要對近代中國有一些基本認識才可以縱覽全局。

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文章BW Book Worm » 週三 6月 10, 2015 8:13 pm

401. 世界工廠大移轉:讓全球產能出走中國、回流美日的新「顧客式製造經濟」革命;作者: 劉仁傑, 陳國民;大寫出版社;2014/09/25;NTD360元

我是被書名吸引。近來的新聞屢屢提到港資和外資工廠撒離中國,我認識的少數朋友也這樣說,於是冀望本書能提出一些看法。莫大的失望,因為配上這個大題目的專著只有第一章是關於主題,其他的十七章全不是這回事,看來是劉教授的授課講義彙集,把所謂「顧客式製造」左一種分類,右一個分折。書中提到一些案例,但資料粗疏,根本看不出這些成功企業究竟是為何成功。「顧客式製造」是一個少量客製的流程,不一定要撒離原生產地(包括中國)。進軍或撒離中國必然有很多因素,這本書根本沒有深究。

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402. 黑白假說:看穿偽科學的19個思考實驗 作者: 竹內 薰 ,夏淑怡譯,臉譜出版社:2009年,HK$87

日本暢銷科普作家在本書以日常生活中19個有趣的科學謎題解釋「假設思考」的觀念,破解一些似是而非、像科學又不是真正科學的論述。可以一看。沒有起碼的科學觀念,吃虧的是自己,但流行科學又不是很嚴謹,有時令人無所適從。例如以前這膽固醇對心臟不好,現在又說沒關係。 

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403. 岛上书店 The Storied Life of A. J. Fikry by Gabrielle Zevin 孙仲旭 / 李玉瑶 译,江苏凤凰文艺出版社, CNY 35

好奇美国独立书商选书第1名 美国图书馆推荐阅读第1名的小说是什麽一回事,所以买了。写得不错,情节感人而不流於娇情。

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404. 剑桥倚天屠龙史 作者: 新垣平,凤凰出版社,2012年,CNY 32

读书不难,倚马可读,等车时可读。读书难,难在於读通。这本仿学术文章的游戏之作,难在於把金庸几十本武侠小说的虚构情节铺排成为似非而是的仿史论述。作者功夫利害。

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405. The 13th Labour of Hercules: Inside the Greek Crisis by Yannis Palaiologos (Portobello Books 270pp £14.99)

希臘脫歐危機究竟是什麼一回事?不大了了,希望從這本由希臘記者的調研著作得以一窺真相。兩百四十多頁之後,更多知道病徵,但對病源還是知之不多。希臘病徵尤來已久:舉國上下齊齊佔國家的便宜;簡而言之:舉國貪腐。貪腐,不只是金錢交易或錢權交易,更甚的是政策傾斜, 以公帑「換購」選票。病徵多不勝數:公務員和國營機構僱員享有特權(高工資,高退休金);把持不定、其身不正的傳統政黨沒有能力應對激進政黨和社會群組(激進學生)等等。於是一連串的「頭痛醫頭」政策出台,不但未能解決問題,而且埋下日後問題越越變越壞的遠因。

花言巧言,投機手段可能取得一時的妥協,但敵不過揮之不去的現實。經濟現實不會長期忍受連年赤字。「出得嚟行,遲早要還」。這不是民主政制國家獨有的通病,其他「什麼特色」的體系也不可能脫離經濟現實。現今希臘政壇終由一直反對與歐盟妥協的左派政黨上台執政,還不是要認命,向經濟現實低頭。

有論者認為希臘悲劇是民主制度的失敗。若是以希臘為案例,這有點道理;但這論點忽視了在其他國家(例如德國),民主制度沒有催生危及社會公義的政策傾斜。可見民主政制的成敗不在於表面看來是相同或類似的硬件,而是取決於人民的質素。人民不是愚民,不會不知道今天「佔便宜」是有明天的代價。有政治良知的領袖不能以封閉或鎮壓手段來美化問題,最終只會是小事變大事。

這本調研之作最大缺失在於沒有探究希臘病情如何由「欺瞞民眾」轉至「真相大白」。這全因希臘為了加入歐盟,不惜弄虛作假,虛報經濟數據。這也要怪責歐盟為了政治目的鼓勵多收成員,審批成員資格隻眼開隻眼閉。

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