書蟲的家

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Re: 書蟲的家

文章BW Book Worm » 週一 8月 24, 2015 9:19 pm

406. 尼安德塔人:尋找失落的基因組 Neanderthal Man:In Search of Lost Genomes by Svante Pääbo,鄧子衿譯:夏日出版社,NTD 420

簡單的報導是:經二十五年努力, Pääbo教授終於發現了尼安德塔人的基因組。這本350頁的日記式記述追記這段旅程的人和事,一般讀者不會有興趣。我最想知道的是智人和尼安德塔人相遇在歐洲,我們的祖先是如何征服(和滅絕)後者,本書說得很少。

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407. 捕虫歌 / 赤星香一郎 / 张莹 译/ 湖南人民出版社 / 2012-11 / ¥26

一般水平的科幻恐怖小说。

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408. A Small Place in Italy by Eric Newby, 1994, Harper Collins, £0.99 from Oxfam

A British couple bought a run-down farm house. This is the account of its renovation and the couple's interaction with neighbours, mostly pleasant and some nasty ones.

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409. 超譯尼采,尼采/原著、(日)白取春彥/編, 楊明綺中譯:商周出版,2012/09,

挺好的床頭書。語錄而矣,不要以為看過就是讀通尼采。

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文章BW Book Worm » 週二 9月 01, 2015 1:32 pm

410-412 香港的命運(蕭若元)Hong Kong New Media, 2012年,HK$78 x 2;
香港的命運(青永屍),白卷出版社,2015年,HK$88

兩本著作同一主題,風格各異。蕭才子全書共二十六萬字,匯集他對香港過去數十年來有關歷史,文化,哲學,經濟,政治等種種大事的點滴心情。洋洋大觀,資料豐富。香港讀者有興趣的是蕭先生對內地政情經濟的分折,他對香港的民主頗具信心,認為港人得民主先於大陸。

香港時事論政網站《主場新聞》重生,催生了多個借名攪笑的網站,其中以《墳場新聞》https://www.facebook.com/CemeteryNew最具特色,借歷代古人之名評論港事。這本《香港的命運》是主筆一本正經的政論文章,很用心,有情懷,頗有古人憂國憂民之風。前半部分析香港困局,後半探討出路。簡而評之:書生頭巾氣頗重。立論建議不能說是沒有理據,但說不出其所以然。例如,重塑民風,他提出以儒家思想重整道德。口號歸口號,但儒家思想那些論點適用於當今香港。如推崇儒家的尊卑有序的社會定位論,又何以平衡這一代青年以行動試圖推翻上一代人已默然接受的框架?

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413-414 The Island by Victoria Hislop,,陈新宇译 / 南海出版公司 / 2009 / ¥28
The Thread by Victoria Hislop, 线 王爱燕、郭莉译 / 南海出版公司 / 2014 / ¥39.5

很久没有新进作家花心思花时间埋头史诗式的砖头书。书写得好,颇堪一看。

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文章BW Book Worm » 週四 9月 24, 2015 11:03 pm

415-8. 国家阴谋系列:(一)以色列的暗杀艺术、王臻 译(二)英国刺客、彭月明 译(三)梵蒂冈忏悔者、王冬佳译(四)维也纳死亡事件、王臻 译。同心出版社

Daniel Silva的谍战小说系列比007系列好,因为前者以历史交织情节,较为可信。看过这四本都是以色列间谍为主角,情节前後呼应,但主线重复有点烦。

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419. 无缘社会(日本NHK特别节目录制组)高培明 译、上海译文出版社、2014-3、CNY 38

无缘社会,日语的意思是「没有社会关系」的众生相。知道日本是高寿社会,也可以想象社会普遍高龄化带来的一些现象,但不是知道很多。

现代化,往往就是城市化。以往植根於故乡故土的年青一代离乡别井,一头投进茫然一身的现代大都市,其社会关系往往建筑在职场的人际网络。若是经济顺景,人人找到安身之所,在他乡成家立室,这是开枝散叶。但经济从来都是波浪式发展,有高必有低。第一产业社会有大家庭的安全网,一年几年的失收凭着亲友救济张罗张罗终会过去,生存的成本可以低到不能再低。可是在城市生活,始终要有一定成本。遇上不景气,尤其日本正经历着差不多三十年的持续低潮,第二第三产业的受薪一族朝不保夕,前景未卜,若是主动或被动离职,以往建基在职场的人际网络逐渐崩溃,网络不见了,只剩下孤独一身。

NHK的探索主题就是现今日本社会的孤独一族,其跨年龄阶层现象见诸於越来越多人独居,尤以长者为多,失业中年婚姻破裂後长期独居,以短期工维生的隐藏青年;其社会特徵是了然一身,没有人际交往;令人担心的社会现象见诸於越来越多独居者死後很久才被发现,或是家人亲属拒绝认领遗体;他们离弃了社会,社会忘记了他们。

NHK发掘了一些帮助独居人士重新在社会建立人际关系的组织和成功例子,但这不是普及的政策。长寿社会和碎化社会带来新问题,旧有制度已经崩溃。这本调查报告提醒这些新问题其实离我们不远,可能就在隔壁,在失散的同学旧友中,在我们本身几年後的光景。

不要以为经济长期低潮和长寿社会是日本独有,每一个经济体系都必然会陷入同样处景。你准备好了吗?年老一代如何应付独居?隐青如何走出自设牢房?这本书值得仔细细看。

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420. 过度诊断 : 追求健康,却使人致病 Over-diagnosed: making people sick in the pursuit of health by H.G.Welch, L.M. Schwartz and S. Woloshin / 黄雅莎 译∕重庆大学出版社 / 2015 / CNY 38.00

现代人时兴医学检查,不单个人每年或隔年体检,医疗机构也就着个别病症鼓励没有病徵的普通人作「预防检查」,例如乳腺癌、前列腺癌、胆结石等等。先要弄清楚「预防检查」不是病发後的必要检查;与疗程直接有关的必要检查不是「预防检查」。\

随着医学资料累积,检查仪器和程序的普及,「预防检查」的数量以极大幅度增加,而且查出来的病症数量也增加,虽然增加幅度不如前者。如「预防检查」真的能防范於未然,相应降低发病率和致死率,「预防检查」是值得投资的。本书罗列很多正规的研究报告,确定指出近乎泛滥的「预防检查」并没有显着减少发病率和致死率。有些病症近年的治愈率改善,是得助於医药和医疗技术的改进,不是因为「预防检查」的结果把治疗提前。

「预防检查」必然发现更多潜在病例,原因是人群中有「病症蓄水池」,即是人群中必然有某百份比的人是带有病媒,可能引发病症的某种基因,某种细胞。关键是这些某种基因,某种细胞不是必然日後导致病发,只是发病率较高而已。越来越精确的仪器肯定会找到越多的可疑可能病媒,因此预防检查必然找到较多可疑病例,很多医生都会建议及早治疗。他们也陷於两难:若是建议不治疗,日後病发又被人责难;反而建议治疗来得容易,他也没有成本。但比对「预防检查」流行前後的数据,病发率和致死率没有相应的改变。这些基於「预计检查」的诊断和治疗就是「过度诊断和治疗」。

「过度诊断」不是没有成本,而且成本惊人。治疗大多有後遗症,尤其是大动作的手术。「预防检查」也是有成本的。

我认为导致「过度诊断」的「预防检查」有颇大成份是医疗界的市场营销手法。我没有调查的数据,但听多了亲朋戚友的故事。本来是感冒看医生,怎麽左一个检查,右一个检验?埋单几千块呢!

作为普通病者,我们要醒觉医生提出的「检查」是否必要?即使检查有了结果,这些「远虑」是否符合个人利益?我时常提醒自己:人总会生病,有些病是治不好的。不要为了那1%,2%的治愈机会把个人和家庭陷於万劫不复之地。

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文章BW Book Worm » 週四 10月 29, 2015 9:33 pm

421. 没有女人的男人们 [日] 村上春树 ;译者: 竺家荣 / 姜建强 / 岳远坤 / 陆求实 / 林少华 / 毛丹青 ;上海译文出版社,2015,¥ 35

一贯水准。

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422. 最好的告别:关于衰老与死亡,你必须知道的常识 Being Mortal: Medicine and What Matters in the End by Atul Gawande; 译者: 彭小华 ,浙江人民出版社 2015,¥49.9

这本极好的作品贯彻最近阅读的「如何病,如何老,如何死」的主题。老龄化社会是这几十年才发生的新问题,各国都在尝试不同的应对措施。这本书介绍美国的情况。为了方便,有了老人院的设立。但见诸日本、美国,这其实不是银发族的心愿。公营老人院不足,市场出现了私营老人院。後者为了盈利,必然要减省人手,忽略了老人的需求。本书鼓吹的是「社会养老」,让老人活得舒畅,死有尊严。

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423. 埃及三部曲《謀殺金字塔》、《沙漠法則》、《首相的正義》by Christian Jacq、譯者:顏湘如、高寶出版社、2007,NTD900

很傳統的正邪鬥法故事。以古埃及為背景,藉此展示作者的廣博知識。但情節過於黑白分明:正派主角男才女貌,沒有解決不了的難題;邪角心狠手辣,奸計屢屢得逞,直至最後一役才一敗塗地。或許更適合青少年讀者。

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424. 日本帝国衰亡史:1936—1945(全4册)The Rising Sun:The Decline and Fall of the Japanese by John Toland 译者: 郭伟强,三辉图书 / 中信出版社 2015,定价:¥ 98.00

有科普,应该也有历普吧。这是一本普及历史的力作,看着看着,像看小说,但信得过资料是靠得住的。所以,不要当作是历史小说。这本历普大作主要以日本角度描述日本入侵中国,二战日美交战的经历。作者没有批判功过,这部份交由读者自行判断。

以史为监,主要不是评定历史人物的功过,而是藉此分析时局,避免重蹈覆辙。日本陷入战争,不是偶然,而是一连串的政策关连。因为军权独大,日本走上军国主义的不归路。书中记述的战事政局,成败有关乎政策战略,也每每因为一些偶发的小事件。

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425. Churchill's Triumph (Winston Churchill #4) by Michael Dobbs, Published 2005 by Headline, £8.99

Dobbs, being a serial writer on Churchill, came up with this fiction which should be more appropriately titled 'Churchill's Hollow Triumph'. I haven't checked the historical accuracy whether Churchill did bring about Stalin's empty promise that Poland would have its path towards democracy mapped out in a statement, but even if this piece of paper did exist, it should rank with the piece of paper brought back by Chamberlain after his meeting with Hilter before WWII to assure the British people that Hilter meant peace. Triumph, hardly.

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Re: 書蟲的家

文章BW Book Worm » 週五 12月 11, 2015 11:10 pm

426. A Week in December by Sebastian Faulks, Published 2009 by Hutchinson, £7.99

Billed as 'nation of state' dissection of Londoners' daily life. I found the wordy to the point of boring. Even with a decade's subscription of any broadsheets and tabloids, no one can pretend to 'know' London. Each of the ten or twenty characters, given the right nurturing, can grow into enticing stories on their own. Stir mixed vegetables in a bowl and add multi-coloured dressing, what you get is salad, not great food. No doubt, Faulks is a great craftsman with words but this one is a time waster.

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427. 这么慢,那么美 [瑞典]罗敷,中国友谊出版公司,¥36.00

作者是定居瑞典的华文作家,以生活点滴印证瑞典这个地大人稀国家之美。这比一般游记较有深度,但最後还是没有刻划最深处的立国之本。瑞典人不是神人,现在社会的一切「慢」和「美」最建基於民主政制,真正的民主政制:全体国民平起平坐,政党轮替(反映选民的意愿);政府开支涓滴归公;任何成就是全体国民的成果,不是归功於执政党。

这本书出奇地畅销!望梅止渴乎?

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428. 给孩子的古诗词 叶嘉莹 编,中信出版社,¥38.00

上上床头书。叶先生穷毕生之力,为孩子选出218首古诗词。我这老头起码有1/3是之前未看过的。谢谢叶老的介绍。

培养华文能力,首重背诵,尤其是美诗美词美文。不必要求孩子完全明白,先背诵熟记,逐渐掌握华文的节奏音韵,日後必能领略其中趣味。

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429. The Surgeon (Rizzoli & Isles #1) by Tess Gerritsen. £7.99 (£1.5 charity sale)

A tensely bloody start to a cop series. Does it have to be so vividly bloody? I doubt it. The romance plot is rather thin.

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430. 社會為何對年輕人冷酷無情 (山田昌宏,方瑜譯) 立緒文化, NTD 320, 2016

日本的經濟發展走在亞洲之先,隨而面對的社會問題也是走在各地之先。前幾本讀物研究老人問題,尤其是孤獨老人。這一本探討青年人問題。套用網頁介紹:這一代日本青年「低薪資,低成就――養不活自己、結不了婚、不敢生小孩、買不起房…高負債,高風險――背學貸、負國債、一胎化、物價飆漲、年金制度扭曲…無欲無求,不敢奢求――草食族、飛特族、繭居族、單身寄生族…」。這樣的慘淡前景無疑是日本長期經濟低迷所造成,但即使在經濟發展還可以的香港,類似的趨勢已見苗頭。近日英國「脫歐」公投,也被標籤為世代之爭。年長一代如我者終會過去,若然現在的年青一代沒有前景,日後的社會又如何發展?

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Re: 書蟲的家

文章BW Book Worm » 週三 6月 29, 2016 4:11 pm

431. Career of Evil (Cormoran Strike #3) by Robert Galbraith (Pseudonym), J.K. Rowling, Mulholland Books 2015, HK$200

Rowling is a master of plots and words. 4 out of 5.

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432. Where Memories Go by Sally Magnusson, 2014 by Two Roads, kindle book

Dementia is one of the greatest social, medical, economic, scientific, philosophical and moral challenges of our times. This book is a caring account of how a mother suffering from this incurable illness affects those around her.

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433. 老後破產:名為長壽的惡夢(作者: NHK特別採訪小組,譯者:謝承翰)大牌出版社,2016,HK$107

近來閱讀有關日本現今社會的第三本報告著作。二戰後的社會發展,經歷了嬰兒潮和隨後幾十年的急速經濟發展,走在前列的經濟體和社會都在面對以前沒有設想的大難題:老齡化,少子化。依據典型的人口金字塔設計的福利醫療教育房屋政策全都未能適應全然不同的人口結構,導致弱勢群體跌出了保護網。書如其名,這份攝製手記報導幾個個案:退休老人(大多獨居)不能依靠政府退休金過活。如略有積蓄,政策不容許申請確然需要的服務。

這不是日本獨有的問題,他們只是先走一步。

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434.大斷電(上下冊) Black Out by Marc Elsberg,黃秀如譯 , 天下文化出版社,2014年,

西歐多國的供電系統被黑客入侵電腦系統,連銷反應導致西歐大斷電。雖說是小說家之言,但不能抹殺即使不因為黑客原因,供電連網會有朝一日突然崩潰。\
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435.《把脈中國--對習近平的第一手觀察》
作者 林洸耀,天下文化出版股份有限公司,2016年5月第一版第四刷,HK$140

以現今中國為主題的評論作品,中西著作多如牛毛,但少見持平有深度。西方論者失之在淺,未能理解中華文化的深層次社會規範。中國共產黨表裡根本就不是西方意識形態的共產黨或社會主義,基本上就是五千年盤根中華大地的封建專制披上西服而矣,略有不同者是以黨天下取代家天下。統治機器由黨員把持,與清朝必以旗人為主漢人為輔有何分別?因而不懂中華歷史,不明白這古老文化的潛規規,很難看透說明中國是什麼一回事。

華文論者失之在偏,所謂偏是源於論者的個人背景,與中共政權關連的程度,終而形成的偏見。作者林洸耀是菲律賓華人,懂中文(但書中不見得他懂中國歷史),留學台灣後,以記者身份遊走台灣大陸二十多年,有機會第一手觀察政治人物。也因為他的練歷層次是人物採訪和觀察,本書所謂「把脈中國」主要是「把脈政壇人物」。在中國這樣的人治社會,主政人物的去留,其個人質素固然重要,但觀人而不察物則依然是偏。作為資深記者,林氏應對當今中國的社會經濟有一定程度的了解,可惜書中未見詳述引證他對中國前景的利好預測。最後一章以《燒餅歌》強化習近平的領導地位尤其敗筆。

本書值得一看,但不要有太高期望。

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Re: 書蟲的家

文章BW Book Worm » 週二 10月 11, 2016 2:28 am

436. 大路:高速中國裡的低速人生,作者: 張贊波,八旗文化出版社,2014/08/27

作者是紀錄片導演,同時用筆原汁原味地記錄他在高速公路工地蹲點三年的見聞。看來作者原意是追蹤工地以及受工程影響的中低層人物,在記述他們的真實面貌時無可避免要揭示一些事情的來龍去脈,也即是黑幕。正因如此,本書比Peter Hessler的《尋路中國》更有深度,也難怪本書在2015年3月被中宣部下架。

高速公路是百年大計,百年工程。如《大路》所記現象遍及全國工程,中國的大路能夠三十年不倒塌已經是工程奇跡了。

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